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大熊猫为何爱吃竹子?中国学者研究揭晓答案


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大熊猫在吃竹子。图片来源:成都大熊猫繁育研究基地官网

  人民日报记者 张文 宦翔

  中国国宝大熊猫长着食肉的牙齿,却为什么偏偏爱吃竹子?中国成都大熊猫繁育研究基地的研究员张文平给出了答案:因为在野外,竹子更容易获得;并且竹子中含有浓度较高、大熊猫所需要的淀粉。

大熊猫在吃竹子。图片来源:成都大熊猫繁育研究基地官网

  张文平的研究解释了大熊猫选择竹子作为主要食物的原因:第一,在野外,相对于其他食物来说,竹子分布广泛,容易获得,与大熊猫进行抢食的竞争者少;第二,相对于其他木本植物,竹子中含有浓度相对较高的淀粉;第三,竹子不同部位随四季的变化其淀粉含量亦随之变化,大熊猫总是选择取食竹子中淀粉含量高的部位。

  张文平通过对大熊猫粪便的分析,发现大熊猫肠道菌群基本没有能力降解竹子中的纤维,这意味着大熊猫并不能从纤维素中获取必需的能量。另外,他还通过研究确定,大熊猫主要通过竹子中的淀粉、半纤维素、果胶等获取能量。

  竹子中淀粉和半纤维素含量最高的是竹笋。竹子的生长很快,每年都有两季竹笋。每当竹笋长出的时候,也是大熊猫发情和生儿育女的时候,大熊猫就优先选择取食竹笋。竹笋中的高含量淀粉和半纤维素可以为大熊猫发情及生儿育女大量补充体力,增加体重。冬季没有竹笋和嫩竹叶,这时竹竿中的淀粉含量及可溶性糖含量就达到一年中的最高点,这时大熊猫就开始吃竹竿。

  张文平的这项研究结果于2018年2月1日在国际微生态方向的旗舰刊物《国际微生物生态学会会刊》上刊发。

大熊猫在吃竹子。图片来源:成都大熊猫繁育研究基地官网

大熊猫在吃竹子。图片来源:人民日报客户端

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